"Krótka historia Stephena Hawkinga" - recenzja książki

Autor: Aleksander Krukowski
Korekta: Magdalena "Tattwa" Stępień
16 sierpnia 2013

www.gildia.pl
Krótka historia Stephena Hawkinga.
Dostępność: 24h
Cena: 33,80 zł 52,00 zł
dodaj do koszyka
Bohater Sheldona Coopera
 
Kitty Ferguson to jedna z najbardziej utalentowanych dziennikarek naukowych. Ma na swoim koncie już kilka książek, w których popularyzuje naukowe teorie oraz prezentuje sylwetki ich twórców. W 1991 roku napisała swoją pierwszą biografię Stephena Hawkinga. Teraz, po ponad 20 latach od tamtej publikacji, wraca do swojego bohatera, aby jeszcze raz opowiedzieć jego historię.
 
Stephen Hawking należy do najwybitniejszych naukowców naszych czasów, a jednocześnie jest bardzo rozpoznawalny. To pierwsze zawdzięcza swojej zawodowej działalności: Hawking posiada imponujący dorobek naukowi i pokaźny wkład w rozwój współczesnej fizyki teoretycznej i astrofizyki. Jest odkrywcą zjawiska promieniowania czarnych dziur, które od jego nazwiska zyskało nazwę promieniowania Hawkinga. Oprócz badania czarnych dziur zajmował się także grawitacją kwantową i teoretyczną kosmologią. Od końca lat 80. znany jest szerszej publiczności za sprawą świetnie przyjętej i przełożonej na wiele języków książki zatytułowanej Krótka historia czasu.
 
Rozpoznawalność naukowca bierze się z jego charakterystycznego wyglądu i sposobu komunikacji. Mając niewiele ponad 20 lat Hawking dowiedział się, że cierpi na stwardnienie zanikowe boczne. Początkowe rokowania lekarzy, którzy nie dawali obiecującemu wówczas młodemu fizykowi więcej niż kilka lat życia, okazały się nietrafione: fizyk skończył niedawno 70 lat. Niestety, stan jego zdrowia pogarszał się nieustannie, mięśnie odmawiały posłuszeństwa, ostatecznie zmuszony został do poruszania się na wózku inwalidzkim a z czasem – do komunikowania się za pomocą specjalnych programów komputerowych.
 
Historia Hawkinga jest więc trudna i poruszająca. Kitty Ferguson bardzo dobrze ujmuje jej wielowymiarowość: na pierwszy plan jej narracji wysuwa się to, co dla Hawkinga jest najważniejsze: nauka. Krótka historia Stephena Hawkinga jest bowiem biografią tylko po części. Oprócz tego jest też książką popularnonaukową, w której pisarka przybliża czytelnikowi koncepcje interesujące wybitnego fizyka i stworzone przez niego. Jest w tym świetna, ponieważ potrafi przekazać skomplikowane teorie w sposób przystępny i zrozumiały, ilustrując wszystko odpowiednimi schematami. Jednak brak głębszego zainteresowania fizyką teoretyczną (czy w czasach uwielbienia Sheldona Coopera można okazywać kompletny brak zainteresowania tą dziedziną nauki?) nie powinien dyskwalifikować książki w oczach potencjalnego czytelnika, który pragnie jedynie zapoznać się z sylwetką autora Krótkiej historii czasu – podczas lektury będzie miał ku temu wiele okazji. 
 
Ferguson stara się ukazać także Stephena Hawkinga jako człowieka. Przede wszystkim – człowieka walczącego, zarówno na froncie sporów naukowych, jak i zmagającego się ze swą postępującą chorobą. Mniej jest w książce osobistych rozterek, mniej zwierzeń emocjonalnej, prywatnej natury, bo powszechnie wiadomą rzeczą jest, że ten geniusz fizyki nie lubi rozmawiać o swym życiu prywatnym, a uwielbia – o naukowym. Stąd ciężko doszukać się emocjonalnego wymiaru sylwetki Hawkinga i wydaje się ona nieco zimna. W zamian za to autorka pokazuje pozanaukowe, choć nigdy od naukowego myślenia nie do końca oderwane, zaangażowanie jej bohatera w kształtowanie dzisiejszego świata. Hawking znany jest bowiem nie tylko z teorii fizycznych i badania kosmosu, ale także z ostrych i kontrowersyjnych wypowiedzi na temat wiary czy bioetyki. Genialny naukowiec zdaje sobie sprawę z tego, że ograniczenia, jakie religia nakłada na rozwój cywilizacyjny, od zawsze hamują postęp i w tej kwestii niewiele zmieniło się na przestrzeni kilku stuleci. Stara się więc należycie wykorzystać swój autorytet i możliwie często zabierać głos w podobnych sprawach. 
 
Krótka historia Stephena Hawkinga to dojrzałe dzieło. Przemyślane i poukładane, zarazem bogate i zarażające pasją, której doświadczamy w zetknięciu zarówno z samym bohaterem książki jak i ze słowem autorki jego biografii.

Krótka historia Stephena Hawkinga

Autor: Kitty Ferguson
Tłumaczenie: Urszula Seweryńska
Wydawnictwo: Prószyński i S-ka
Miejsce wydania: Warszawa
Wydanie polskie: 6/2013
Tytuł oryginalny: Stephen Hawking: An Unfettered Mind
Liczba stron: 408
Format: 170x240 mm
Oprawa: twarda
ISBN-13: 9788378395294
Wydanie: I
Cena z okładki: 52 zł


blog comments powered by Disqus